圆圆的袋熊和它方形的便便

时间:2019-09-14    作者:     136 次浏览

草根影响力新视野 编译/锺艺

任何一个有才的人,可能都没有办法在自己的粪便上发挥出自己横溢的才华,但可爱的澳大利亚袋熊就拥有这种神秘而神奇的能力:它们的粪便是方形的。粪便的独特性让袋熊名声远扬,不过直到近日科学家才真正弄清楚它们方形粪便背后的种种。

袋熊的粪便可以说是动物王国的契机,一般来说,动物的粪便通常都是球体(机理类似于圆形滑槽和圆形孔可以生产圆形物品)或锥形圆柱体(机理类似于挤牙膏)。如果从肛门的形状来思考,是很难得出袋熊方形粪便的产生结论的,毕竟“肛门是方形”这不大可能。11月18日APS流体动力学第71届年会议上,乔治亚理工学院的Patricia Yang领导的研究小组为大家揭开了谜底。

圆圆的袋熊和它方形的便便

粪便先以液体浆液的形式通过袋熊大部分的肠道,但在最后小部分的旅程中它们会变成固体,这也就是方形粪便魔术发生的时候。研究人员解释:“袋熊的消化道很长,这是为了让身体能尽量多的吸收食物中的养分和水分。在造粪便的“漫漫长路”中,袋熊肠道的前半部分会更有弹性且有水平方向的褶皱,所以粪便在这些地方就很容易被堆积起来,从而形成小方块。而大肠的后半部分则相对的平滑,使小方块不易变形。最终,被高度压实的方块粑粑让直肠也没有办法将其重新塑形,就被排出了体外。”研究人员解释,袋熊的粪便塑造方式是一种全新的、以前未知的方法。

Yang 还进一步解释:“我们之前只知道两种方法来製造立方体,要幺是将其塑造,或者要幺就是将其切割。现在,我们有了第三种方法——利用软组织製作立方体,而不仅仅是模塑它。这将是能应用于工业製造的一种新鲜且酷炫的方法。”

圆圆的袋熊和它方形的便便

花了那幺大的力气来塑造这形状惊奇的粪便,袋熊是为了什幺呢?

实际上,动物的粪便是大有作用的,自然界的各种五中都在以不同的方式利用粪便(相比之下,人类粪便就没有那幺多的功能了),袋熊的粪便也不例外。袋熊的视力和听力都不大好,但它们又是领地意识很强的一种动物,所以粪便成为了它们标记自己领地从而避免冲突的绝佳工具。用粪便在领地堆积出一个明显的气味标识,这相当于是在向其他袋熊说:“你好,这是我的领地!”

那以气味来标注领地和“方形”又有什幺联繫呢?既然粪便要像领地红旗一样屹立不倒,那就不能滚来滚去,立方体形状的粪便不论是在洞口、岩石上,还是树上,都不会在未来可期的一段时间内快速移位。

知识补充:

袋熊的近亲之一是树袋熊,它们都是澳大利亚土着。袋熊喜欢在夜间活动,白天它们一般都躲在地下的洞穴里睡觉,直到夜幕降临才会开始寻找食物。因为是夜行动物,袋熊的视力并不好,只能依靠嗅觉来觅食。

来源: Scientists Finally Know How Wombat Butts Make Cube-Shaped Poops

    相关的内容在这里>ω<